donderdag 22 maart 2018

F1 2018: Wat zijn mijn verwachtingen?

De wintertests zitten erop, hét moment om te kijken welke teams ik verwacht het goed te doen en welke teams ik weinig vind imponeren.

10. Sauber

2018 wordt zeker niet het seizoen van Sauber als verrassing. Gek is het niet, na jaren van bezuinigen en zo min mogelijk doen aan ontwikkeling. Momenteel lijkt het ook het zwakste team op de grid, wat ook geen verrassing is. De belangrijkste zaak is om een solide basis neer te leggen, het team weer te laten groeien en daar hoort tijd bij. Dit seizoen is puur opbouwen: De auto ontwikkelen met de faciliteiten die er zijn en (vooral) personeel aantrekken die het mogelijk moet maken om terug te keren naar het middenveld.

Qua rijders duo is het een tweedeling: Met Ericsson is er gekozen voor financiële stabiliteit, met Charles Leclerc een toptalent dat er gestald is om te rijpen. Mijn hoop is vooral gevestigd op de debutant, daar waar Ericsson al 2 seizoenen achtereen mager presteert en puur vanwege zijn sponsoren in de F1 rijdt.


9. Williams

Een magere winter, zo mag je het wel beschrijven. Geen denderende resultaten tijdens de test en het meest werd gesproken over het niet aantrekken van Kubica voor het tweede stoeltje (maar vervolgens als reserve coureur werd aangesteld)

Williams schuift al jaren op in de rangorde. Achterwaarts, weliswaar. Waar het in het 2014 seizoen nog regelmatig wist te verrassen met podium plaatsen en een pole position, werd in het 2017 seizoen 1 podiumfinish behaald. Naast de mindere resultaten, gaat ook het gerucht dat Martini niet doorgaat als (hoofd)sponsor van het team, wat zonde zou zijn.

De coureurs bezetting is een moeilijke om te beoordelen: Lance Stroll liet vorig jaar een aantal mooie dingen zien, maar is te onervaren om het team op sleeptouw te nemen, daar waar Sirotkin mag debuteren als Formule 1 coureur na een aantal seizoenen in de GP2/F2.


8. Force India

Force India zal een minder 2018 gaan hebben ten opzichte van de afgelopen 2 seizoenen. Ze lijken zelf minder competitief te zijn, maar hebben daarnaast de pech dat andere teams zich sneller ontwikkelen dan zijzelf. De auto lijkt in veel opzichten op een doorontwikkeling om kosten te besparen en dat kan een verkeerde keuze blijken te zijn. Ze hebben bij de tests niet geweldig gepresteerd en lijken hard aan de bak te moeten om hun prestaties van afgelopen jaren te evenaren.

Met Perez en Ocon hebben ze weer gekozen voor een goed duo: Met Perez een ervaren en snelle Mexicaan, met Ocon een van de grootste talenten die vorig jaar al een aantal mooie dingen heeft laten zien. Vooral van Ocon verwacht ik dit jaar veel: Vorig jaar werd hij steeds beter, als hij die lijn aan kan houden zie ik een mooie toekomst in de toekomst met (wellicht) een stoeltje bij Mercedes na dit seizoen. 


7. Toro Rosso

Het team wat ik het moeilijkst vond om te beoordelen. Ze hebben een behoorlijke winter achter de rug zonder enorme problemen, iets wat ik vooraf niet had kunnen bedenken. Vooral het feit dat Honda geen extreme problemen kende deze winter (En Toro Rosso na Ferrari en Mercedes de meeste kilometers wist te maken), was heel positief om te zien. Zul je net zien: 3 jaar bij McLaren alleen maar problemen en het dan nu allemaal op de rit krijgen bij Toro Rosso.

Het rijders duo Hartley en Gasly is er een waar ik wel wat van verwacht: Gasly werd GP2 kampioen in 2016 en vice-kampioen in de Japanse Super Formula vorig jaar, Hartley wist naam te maken in het endurance racen. Hartley krijgt het misschien nog wel het moeilijkste, maar hij heeft zeker het talent (En veel ervaring in consistent racen), iets waar hij in de Formule 1 de vruchten van zou kunnen plukken.


6. Haas

Haas zal weinig verrassend presteren: Ze moeten iets constanter worden gedurende het seizoen, maar met de ervaring van de afgelopen 2 seizoenen zal dat vermoedelijk wel gaan gebeuren. Tijdens het testen waren er geen grote problemen te zien bij Haas en waren constant in het middenveld te vinden, met hier en daar een uitschieter. 

Doel zal zijn om regelmatiger in de punten te eindigen, wat in lijn ligt met constant presteren. Met het rijders duo Grosjean en Magnussen houden ze ook vast aan een degelijk duo met ervaring, die beide een goed potje kunnen sturen. Enige nadeel van het rijders duo is dat ze beide nogal eens controversiële dingen doen, waarbij Magnussen de kroon spant. 


5. McLaren

Het team dat na 3 magere jaren moet gaan presteren dit seizoen. Ze hebben afscheid genomen van Honda en de samenwerking met Renault moet tot succes gaan leiden. De winter geeft weinig hoop tot dusver, met het minste aantal kilometers gedurende de 8 testdagen. Toch moet het ook positief worden bekeken: Er zit veel meer snelheid in de bolide en de problemen kunnen te maken hebben met wat kinderziektes die men heeft met de verandering van power unit.

De grootste schok binnen het team, was de aankondiging van Fernando Alonso om naast Formule 1 te blijven doen, ook het WEC te gaan rijden als onderdeel van het Toyota LMP1 team. Een uitdaging, maar wel iets wat ik 100% ondersteun. Naast Alonso is ook Stoffel Vandoorne onderdeel gebleven van het team uit Woking: Net als Gasly is Stoffel GP2 kampioen geweest en heeft Super Formula gereden in Japan. 


4. Renault

Het team waar ik veel verwachtingen van heb, is het team van Renault. Na een paar jaar van heropbouw, wordt het eindelijk tijd om de terugkeer naar de top te gaan maken. Vorig jaar werden er al mooie resultaten behaald, maar de daadwerkelijk stap naar de top ontbrak nog. Waar ze vorig jaar zich in de top van het middenveld wisten te plaatsen, moeten ze zich nu toch zeker wel tot de topteam van het middenveld moeten kunnen bombarderen en wellicht kunnen verrassen tijdens enkele wedstrijden. Een podium finish sluit ik op voorhand zeker niet uit, maar zal afhankelijk zijn van pech voor andere teams of veranderende weersituaties gedurende een wedstrijd.

Met een rijders duo Hülkenberg en Sainz heb je 2 jongens met veel potentie en ervaring: Nico die zo'n beetje alles won in aanloop naar de Formule 1 (en gedurende zijn F1 carrière nog de 24 uur van Le Mans) en Carlos die ook menig titel op z'n naam wist te schrijven. 


3. Red Bull Racing

Een betrouwbare winter: Iets war men de afgelopen jaren niet kon zeggen, maar wat afgelopen wintertests wel het geval was. Een paar problemen daargelaten, maar dat werd afgewisseld met dagen met 2 tot 3 Grand Prix afstanden. Naast betrouwbaarheid lijkt ook de bolide een stuk beter te zijn t.o.v. vorig jaar, waar men toen een ruime seconde te kort kwamen t.o.v. Ferrari en Mercedes. Of het al voldoende is om echt constant aan te kunnen haken, is de vraag, maar Red Bull staat er wel bekend om gedurende het seizoen goed ontwikkelingswerk te verrichten.

Het duo Ricciardo-Verstappen wordt gezien als het duo met de meeste plezier onderling, maar daar kan verandering in gaan plaatsvinden: Ze hebben samen nog niet gevochten om wereldtitels gevochten en ik denk dat daarin dit seizoen een ommekeer kan gaan brengen: Hoe gaan de mannen met elkaar om als er een WK-titel te vergeven valt? En hoe gaat het team intern om met een strijd tussen de 2 mannen? Het spreekt in Ricciardo's nadeel dat Red Bull graag Verstappen wereldkampioen ziet worden en daarnaast loopt het contract van Daniel na dit seizoen af, 


2. Ferrari

Een degelijke winter, meer valt er niet van te zeggen. De auto is betrouwbaar, maar lijkt tekort te komen ten opzichte van Mercedes. Ze zullen echt aan de bak moeten om de eerste titel sinds 2007 te gaan behalen: Vorig jaar begon het team sterk, maar kon men niet meegaan in het ontwikkelingstempo van Mercedes en Red Bull.

Met het behouden van het duo Vettel-Räikkönen, is gekozen voor consistentie in het rijders duo. Daar waar Vettel vorig jaar goed wist te presteren met een aantal overwinningen, stelde Räikkönen enigszins teleur met een aantal podiumplaatsen. Ik hoop stiekem dat Räikkönen na dit seizoen afscheid zal nemen en dat Charles Leclerc zijn plaats in mag nemen; Kimi lijkt wat scherpte te missen sinds zijn terugkeer bij Ferrari en mocht Ferrari de constructeurstitel willen winnen, moet er een snellere coureur naast Vettel aangetrokken worden.  


1. Mercedes

Het team dat toch wel favoriet is om (weer) aan de haal te gaan met beide titels. Extreem betrouwbaar en op het oog heel snel, de combinatie waarmee ze al jaren de dominante kracht zijn. De auto leek niet kapot te krijgen in de tests en dat wordt nóg belangrijker dit seizoen, met het aantal toegestane onderdelen dat nog lager ligt dan vorig seizoen.

Lewis Hamilton is daarom ook de favoriet om de rijderstitel te behouden: Hij maakt weinig fouten en is mentaal moeilijk kapot te krijgen. Daarnaast is hij gewoon een stuk constanter dan zijn concurrenten: Zo was Bottas vorig jaar op een aantal circuits wel erg sterk, maar kon dat niveau niet iedere wedstrijd tentoonspreiden. En daarmee is het over Bottas ook wel gezegd: Het is een goede coureur, maar mist dat beetje extra wat jongens als Hamilton en Vettel wel kunnen brengen. Mocht hij zich dit jaar weer heel makkelijk laten verslaan, vrees ik dat het zijn laatste seizoen bij Mercedes gaat zijn: Ze hebben talenten met jongens als Ocon en Wehrlein die ook de kans moeten krijgen en anderzijds kan het ook een rijder van het caliber Ricciardo zijn die aangetrokken gaat worden. 

donderdag 4 januari 2018

Vijf ideeën om de Formule 1 spannender te maken

De Formule 1 wordt gezien als de grootste vorm van autosport, met miljoenen kijkers over de hele wereld. Toch worden wedstrijden bestempeld als saai, door een gebrek aan actie op de baan en inhaalmogelijkheden die 'gemaakt' zijn. Daar ben ik het zeker mee eens, daarom 5 ideeën om de Formule 1 als sport spannender en spectaculairder te maken.


1. Minder aerodynamica

Het grootste probleem in de hedendaagse Formule 1 is de grote hoeveelheid aerodynamica die op de auto zit. Een voorvleugel is simpel als hij uit 5 laagjes bestaat en de achtervleugel moeten ook een aantal gleuven zitten om een zo'n optimaal mogelijk presteren van de auto mogelijk te maken. Het ziet er snel uit, het is ook daadwerkelijk snel, maar maakt het ook ontzettend moeilijk om vlak achter elkaar te zitten.

Toen ik begon met actief Formule 1 volgen (2004), bestond een gecompliceerde voorvleugel uit 3 horizontale delen. Geen rare flapjes, geen gekke uitsteeksels, een relatief kale voorvleugel. Nu wil ik niet sentimenteel doen dat 2004 zo'n spannend seizoen was, maar in vergelijking met nu waren die auto's veel simpeler.

2. Terugkeer van het tanken bij pitstops

Ook mis ik het tanken van de bolides bij pitstops. En dan heb ik het niet over de geweldige fik die je dan zo nu en dan ziet of de blunders met het wegrijden mét brandstofslang. Nee, ik heb het dan over de geweldige toevoeging die het kan hebben aan een strategie in een wedstrijd. Zo kun je spelen met brandstofniveaus en dat in combinatie met de beschikbare banden kan het een groot voordeel opleveren: Een korte stint pushen op een zacht setje banden of consolideren met veel brandstof en een harde band. Die flexibiliteit mis ik in het hedendaagse Formule 1 veld, waarin iedereen met vergelijkbare hoeveelheden brandstof rijdt en er op dat vlak geen verschil gemaakt kan worden. Dat is jammer, want een strategisch schaakspel is soms ook datgene wat een wedstrijd leuk maakt.

Het voorbeeld wat ik graag gebruik, is de Franse GP in 2004 (Zie Youtube video voor een korte highlight). Dat was een wedstrijd die op strategie gewonnen werd: Michael Schumacher die ervoor koos om met 4(!) pitstops de wedstrijd uit te rijden, daar waar Fernando ging voor een driestopper. Door Schumacher achter Alonso weg te halen, kon Schumacher zijn tempo rijden (Tempo dat hoger lag dan dat van Alonso) en uiteindelijk bij zijn laatste pitstop Alonso met enkele seconden definitief verschalken.


3. Maximaal drie verschillende slicks voor het hele seizoen

Een ander punt wat wellicht beter kan, is om een maximum van 3 soorten slicks te hanteren. De regenboog aan banden die nu gebruikt gaan worden in 2018, is om gek van te worden. Er moeten 3 compounds komen, waarin ook de slijtage ontzettend afwijkt per band: De zachte band die heel hard slijt, een harde band die (eigenlijk) veel te hard is met weinig slijtage en een medium die daar precies tussen zit. In het laatste weekend van de Formule 2, in Abu Dhabi, kon je het goed zien: De Vries en Leclerc konden een paar rondjes trappen met hun nieuwe banden, daarna takelde die banden héél snel af. Dat zou een geweldige toevoeging zijn voor de Formule 1.

4. Weg met het limiet aan motoren (in zekere mate)

Het vierde puntje heeft betrekking op de regel van een maximaal aantal power units per seizoen. Voor komend seizoen mag een team maximaal 3 onderdelen per gebied gebruiken, daarna krijgt een rijder er een gridstraf voor. Dit is toch totale waanzin: De power unit is veel te complex aan de ene kant, aan de andere kant daardoor ook ontzettend duur. Laat het motorisch gewoon simpel en dichtbij de straat blijven, daar is de Formule 1 veel beter mee af. Hetgeen wat in de Formule 1 wordt gebruikt, moet ook in de straatauto toegepast kunnen worden. And let's face it: De technologie van de MGU-H zal vermoedelijk nooit in een straatauto worden toegepast, puur en alleen om het feit dat het zoveel kost in de toepassing.

Toch moet het limiet niet helemaal worden geschrapt: Maak de regel zo dat er (bijvoorbeeld) 3 wedstrijden met een motor moet worden gedaan, Als een motor binnen 3 wedstrijden kapot gaat, komt er een straf.

5. Hardere track-limits

Het laatste punt zit hem in het 'Track Limit' gezeur: Coureurs proberen ten alle tijden de snelst mogelijke lijn te pakken, ongeacht of dat op de baan is of op de stroken asfalt naast de baan. Zo werd Max Verstappen in Amerika bestraft voor het afsnijden van de baan aan de binnenkant, een aantal coureurs bleef onbestraft voor een te wijde lijn.

De makkelijkste manier waarop dit tegengegaan kan worden, is door simpelweg de strook asfalt (deels) te vervangen door gras. Hierdoor ontmoedig je coureurs om te wijd te gaan, omdat de rotzooi op de banden je meer zal kosten als wat je gewonnen hebt (Buiten het feit dat gras niet de grip kan bieden die het asfalt een coureur geeft). Vroeger werd een racebaan omringt door gras en grindbakken, tegenwoordig is de directe omheining van de baan ook van (gekleurd) asfalt.


Dit waren mijn 5 ideeën voor een spannendere Formule 1. Ben jij het eens met de ideeën of zijn er andere manieren om het beter te maken? Let me know!!

donderdag 21 december 2017

Mijn top 10: Formule 1 coureurs van 2017

Vandaag kijk ik terug naar het afgelopen F1 seizoen en maak ik een ranglijst van de top 10 beste coureurs van het afgelopen seizoen. Enjoy reading!!

9. Fernando Alonso 7 (McLaren-Honda / 17 punten / 15de plaats in het wereldkampioenschap)

Wederom een teleurstellend seizoen. Fernando kon ook dit jaar weinig uitrichten met de McLaren-Honda, die (weer) met betrouwbaarheidsproblemen kampte. Hoogtepunt dit F1-seizoen was zijn 6de plaats in Hongarije, mét snelste raceronde. Maar het echte hoogtepunt van Fernando Alonso, was zijn optreden in de Indy500. Hij kwalificeerde zich makkelijk in de top 10, reed zijn auto niet plat in het hele evenement. Helaas finishte hij de wedstrijd niet, maar liet wel zien mee te kunnen strijden voor de overwinning. Hij heeft daar laten zien veelzijdig te zijn, iets wat hij laatst ook liet zien bij een test in een WEC-bolide van Toyota.

9. Valtteri Bottas 7 (Mercedes / 305 punten (3 overwinningen) / 3de plaats in het wereldkampioenschap)

Een redelijk up-and-down seizoen voor Valtteri. Begon het seizoen heel competitief en wist voor de zomerstop nog 2 wedstrijden te winnen, maar na de zomerstop wist hij weinig meer te imponeren en won alleen nog de seizoensafsluiter. Dat, terwijl teammaat Hamilton juist het WK wist te beslissen ná de zomerstop met een geweldige reeks wedstrijden, liet Bottas het na om te capituleren van het minder presteren van Vettel. Valtteri zal in 2018 zich meer moeten laten zien, anders zal zijn verblijf bij Mercedes maar 2 seizoenen duren.

8. Sergio Pérez 7.2  (Force India / 100 punten / 7de plaats in het wereldkampioenschap)

Een degelijk seizoen voor Sergio Pérez, waarin hij in bijna alle wedstrijden punten wist te scoren. Toch vond ik hem minder overtuigen dan teammaat Ocon: Daar waar hij het team zou moeten dragen en belangrijk moest zijn voor het team, was Esteban na een periode van aanpassing toch vaak de snellere van de 2 Force India jongens. 2018 gaat een nog moeilijker jaar worden voor Sergio, waarin ik verwacht dat Esteban de snellere van de 2 gaat zijn en het gevecht binnen het team in zijn voordeel gaat beslissen. Is dat erg? Zeker niet, Esteban wordt gezien als een van de grootste talenten in het huidige Formule 1 veld. Zolang Sergio zijn plek kent en weet wanneer hij iets moet laten gaan, zal 2018 een goed jaar moeten gaan worden voor Force India.

6. Nico Hulkenberg 7.5 (Renault / 43 punten / 10de plaats in het wereldkampioenschap)

Voor Nico is het wat moeilijk om te bedenken wat de daadwerkelijke hoogtepunt moet zijn, toch heeft hij een heel goed seizoen gedraaid. De Renault was zeker niet geweldig gedurende het seizoen en Nico heeft meestal het maximale uit zijn bolide gehaald. Een van de dieptepunten was Baku, waar hij vrij amateuristisch een muur toucheerde aan de binnenkant, waar hij achteraf gezien een grote hoeveelheid punten had kunnen scoren. Toch heeft hij bijna overal maximaal gescoord, gezien het feit dat hij niet werd gedomineerd door Carlos Sainz Jr. na zijn overstap. Over Jolyon Palmer hoef ik het niet te hebben: Die was in geen velden of wegen te bekennen en kon zich totaal niet meten met Nico.

6. Carlos Sainz Jr. 7.5 (Scuderia Toro Rosso/Renault / 54 punten / 9de plaats in het wereldkampioenschap)

Een degelijk seizoen van Carlos, die bij Toro Rosso liet zien de beste van de 2 rijders te zijn. Enkele foutjes gedurende het seizoen (Bahrein, Japan, Azerbaijan), soms pech gehad zoals in Engeland en Abu Dhabi, maar over het algemeen genomen een heel goed seizoen van de jonge Spanjaard. Een verdiende overstap naar Renault als resultaat, waar hij ook liet zien zich snel aan te kunnen passen aan een nieuwe omgeving en zich te kunnen meten met nieuwbakken teammaat Hulkenberg.

3. Esteban Ocon 8 (Force India / 87 punten / 8ste plaats in het wereldkampioenschap)

De verrassing van het jaar was toch wel Esteban Ocon. Met een half jaar Formule 1 ervaring bij Manor, wist hij dit seizoen toch te laten zien veel potentie te hebben en ziet zich regelmatig in positieve zin zien. Esteban begon wat traag, maar naarmate het seizoen vorderde kon hij zich beter meten met teamgenoot Sergio Perez. Eenmaal eindigde hij niet in de punten (Monaco) en eenmaal wist hij niet te finishen (Brazilië), wat heel netjes gedaan is door hem.

3. Daniel Ricciardo 8 (Red Bull Racing / 200 punten (1 overwinning) / 5de plaats in het wereldkampioenschap)

Max mocht dan een jaar hebben met veel pech, datzelfde kan gezegd worden voor teamgenoot Ricciardo. De pechduivel was eerst bij Max aanwezig, daarna is die overgestapt naar Daniel met als pijnlijkste moment 4 weekenden achtereen pech, waardoor hij plek 4 in het wereldkampioenschap verloor. Een beetje geluk had hij ook zeker in Azerbaijan, waar hij zijn overwinning pakte, maar ook toen moest hij er voor racen. Wel is dit seizoen een wake-up call geweest voor hem: Zijn dominantie in kwalificatie is verdwenen en dat is al een pijnlijke constatering voor het aankomende seizoen. Hij zal in 2018 echt uit een ander vat moeten gaan tappen, anders zal de focus binnen het team langzaamaan richting Max gaan.

3. Max Verstappen 8 (Red Bull Racing / 168 punten (2 overwinningen) / 6de plaats in het wereldkampioenschap)

Het moeilijkste seizoen tot dusver: Zo kun je het seizoen voor Max wel omschrijven. Met in totaal 7 uitvalbeurten, vaak in kansrijke positie, was het vooral mentaal een hele taak om iedere wedstrijd weer vol in te gaan. En dat lukte Max op zijn jonge leeftijd onwijs goed, waarvoor complimenten. Zijn 2 overwinningen zijn geheel zijn verdiensten, met een gewaagde inhaalpoging bij Lewis in Maleisië en een gewaagde start in Mexico. Vooral in de kwalificatie heeft Max zich dit jaar bewezen: Waar hij het vorig jaar nog ruim moest afleggen tegen kwalificatiebeest Ricciardo, heeft hij zich dit jaar laten zien en heeft hij Ricciardo dit jaar ruim verslagen in de kwalificatiestrijd. (Riccardo 7 - 13 Verstappen). Grootste fout dit seizoen was in Hongarije, waar hij zoveel risico nam en teammaat Ricciardo uit de race reed. Als die kleine foutjes verdwijnen, is hij zeker een gedaagde voor het kampioenschap volgend seizoen.

2. Sebastian Vettel 8,2 (Ferrari / 317 punten (5 overwinningen) / 2de plaats in het wereldkampioenschap)

Het team dat dit kampioenschap nog enigszins spannend heeft gemaakt, met de man die het nog enigszins spannend wist te maken. Tot de zomerstop was hij lichtelijk favoriet om kampioen te worden, na de zomerstop viel het geheel als een kaartenhuis in elkaar: 2 uitvalbeurten in Singapore en Japan bleken dodelijk te zijn, daar waar Lewis beide wedstrijden won en daarmee 50 punten uitliep. Ook zijn gedragingen bleken soms ouderwets: Zijn uitspatting in de wedstrijd van Azerbaijan was daarin tekenend, waarin hij bewust Lewis aanreed en daar geen verantwoordelijk in nam. Toch moet gezegd worden: Dit was het beste seizoen voor Ferrari in het nieuwe Turbo-tijdperk, maar daar had zoveel meer ingezeten voor de Scuderia.

1. Lewis Hamilton 9,0 (Mercedes / 363 punten (9 overwinningen) / Wereldkampioen)

By far de beste coureur het afgelopen seizoen. Ik heb weinig fouten gezien van hem gedurende het hele seizoen en is de terechte wereldkampioen van dit seizoen. Heeft ook te maken gehad met de nodige technische maleur zoals in Monaco, maar haalt op zo'n moment alsnog het maximale uit zijn bolide voor zijn kampioenschapskansen. Naast zijn 9 overwinningen, is zijn constante presteren misschien nog wel een belangrijkere onderdeel geweest van zijn titelkansen. In weekenden waarin hij gewoon niet kon winnen zoals in Rusland, pakte hij wel de maximaal mogelijke punten.

zondag 17 december 2017

Robert Kubica: Waarom hij geen nieuwe kans moet krijgen

Voor wie de afgelopen maanden onder een (grote) steen heeft gelegen: Robert Kubica is al maanden bezig om een comeback te kunnen maken in de Formule 1. De sport waarvan hij abrupt afscheid moest nemen na een vreselijk ongeluk in 2011, maar waarin hij hoopt een nieuwe kans te krijgen. Heel veel mensen hopen het, inclusief mijzelf, maar toch heb ik er mijn twijfels bij.

Ten eerste, het is een ontzettend lange tijd geweest waarin Robert niet competitief in de Formule wagens heeft gereden. In februari 2011 had hij zijn ongeluk in een rally, waarbij een vangrail zich door de auto boorde. Sinds dat moment heeft hij niet op een hoog niveau gereden, laat staan dat hij zich in een Formule 1 auto heeft laten zien. Een soort vergelijk dat ik dan graag wil trekken, is de pauze die Michael Schumacher had tussen eind 2006 en 2010, toen hij terugkeerde bij Mercedes GP. Schumacher leek iets van zijn scherpte verloren te hebben in die tijd, met maar een enkele podiumfinish in Valencia en een pole position in Monaco (Die hem werd afgenomen door een gridstraf). Ik ben er vrij zeker van dat Robert net zo'n verlies aan scherpte heeft als Michael, zo niet een groter verlies, waardoor ik betwijfel dat hij nog zo competitief kan zijn als in zijn hoogtijdagen.

Tel daarbij op dat gedurende de (privé)tests die dit jaar zijn gedaan, er geen enkele tijd naar buiten is gekomen. Alleen uit de testdagen als afsluiter van het seizoen zijn tijden bekend en die zijn verre van goed: Iemand van het kaliber Kubica zou rijders als Stroll en Sirotkin op minimaal een halve seconde moeten kunnen rijden, wat hem alleen lukte t.o.v. Sirotkin (En dan kan ik geen exact oordeel opmaken: Geen idee op welke type band iedere tijd is gereden). Als het zo zou zijn dat Kubica ontzettend snel was geweest, had Renault er zeker wel tijden over willen publiceren (in de zomerperiode waarin hij een aantal tests deed) en hadden ze hem geheid een contract aangeboden na aanleiding van die tests. Nu hebben ze een jaar de beschikking over Sainz Jr; Een hele getalenteerde coureur, maar helaas maar voor een jaar (voor nu).

Naast de twijfel over zijn snelheid, heb ik ook twijfels over de fysieke gesteldheid van Robert. Mocht je benieuwd zijn, zoek op Google gewoon eens naar 'Kubica Arm' en oordeel voor jezelf. Ik ben er vrij zeker van dat het besturen van een Formule 1 bolide op snelheid niet te doen gaat zijn: Enerzijds denk ik niet dat hij de kracht in die arm heeft om een hele race afstand te rijden op snelheid (100 rondjes op een testdag is niet geheel representatief), anderzijds gaat hij zeker problemen krijgen met het bedienen van de knoppen op het stuur. Dat kan deels opgelost worden, maar met de ontzettende massa aan knopjes is het niet te doen om alles aan de linkerkant van het stuur te positioneren.

Als laatste punt zie ik persoonlijk liever een jonge coureur een kans krijgen. Iemand als Pascal Wehrlein, die nog een aantal leuke dingen liet zien in de Sauber toen het kon, is iemand waarvan ik het jammer vind als hij geen stoeltje krijgt dit seizoen. Dan zie ik liever Pascal die nog zeker 10 jaar mee zou kunnen in de Formule 1 dan een Robert waarvan hooguit nog 2 tot 3 jaar genoten kan worden, afgezien van zijn fysieke gesteldheid. Mocht het kloppen dat sponsor Martini een coureur wil van minimaal 25 jaar oud, dan zie ik liever iemand als Di Resta een herkansing krijgen: Hij deed het in Hongarije helemaal niet verkeerd als vervanger van Massa en aangezien Mercedes uit het DTM stapt na 2018, kan het voor Paul ook een mooie kans zijn om zich in de Formule 1 te laten zien en een mogelijkheid te hebben na 2018 te kunnen blijven racen. En als ik nog een kleine touch nationalisme in deze post wil verwerken: ROBIN FRIJNS!! (Zonder dollen, Robin zal het niet worden)

Begrijp me niet verkeerd: Ik gun het Robert van harte, maar in alle eerlijkheid is het wishful thinking om te roepen dat Kubica competitief terug kan keren. Ik onthoud liever de Robert die gezien werd als een van de snelste coureurs in het veld (Met als hoogtepunt Canada 2008), niet als de (kreupele) coureur die hard door het ijs zakte in de hoop nog iets te kunnen maken van zijn carrière. Wellicht zit ik in mijn denken fout en toont hij volgend jaar aan waarom ik ongelijk heb.

Ik ben benieuwd...

maandag 11 december 2017

De comedy club die luistert naar de naam FIA

Afgelopen weekend werd bekend dat er een nieuw lid welkom werd geheten in de 'Women Commission' van de FIA. Carmen Jorda, de 29-jarige Spaanse, zal een functie krijgen in de werkgroep die zich inzet om meer vrouwen in de autosport te krijgen. Het kan positief worden beschouwd dat er actief wordt gehandeld om vrouwen in de top van de autosport te krijgen. Echter, de aanstelling van Jorda lijkt gedaan te zijn om de verkeerde redenen.

Carmen begon haar carrière in de autosport in het Spaanse Formule 3 kampioenschap, waar ze in 2007 als vierde eindigde in de klasse waarin ze actief was. Driemaal wist ze het podium te behalen. In 2008 werd ze achtste in diezelfde klasse, zonder een podium te behalen. In dat jaar werd de Zwitserse Natacha Gachnang kampioen in de klasse waarin Carmen deel nam (vijf overwinningen) en Natacha eindigde als 3de in het algemene kampioenschap (viermaal op het podium). In 2009 werd Carmen zesde in haar klasse met twee podium finishes op haar naam.

In 2010 vervolgde ze haar carrière in de VS: Ze ging racen in het voorportaal van de Indycar Racing League, de Indy Lights klasse. Ook daar behaalde ze weinig successen: In de vijf wedstrijden die ze wist te finishen, was haar beste finish een tiende plaats. Haar Britse concullega Pippa Mann eindigde als vijfde in het kampioenschap, met een overwinning in Kentucky als haar beste prestatie dat jaar.

Begin 2012 werd bekend gemaakt dat Jorda weer terugkeerde naar Europa en besloot in de GP3 te gaan rijden. Ze wist dat seizoen geen enkel punt te behalen en wist haarzelf in het weekend in Silverstone niet eens te kwalificeren voor de twee wedstrijden (Kwam 0.2 seconde tekort) én daarbij kreeg zij tweemaal het zwart/wit geblokt, waarvoor ze dan ook twee plekken straf kreeg voor de startopstelling. In 2013 bleef ze in de GP3 actief, zonder succes: Een diskwalificatie in de hoofdrace in Nüburgring bleek nog wel het meest memorabele moment te zijn dat jaar. Ook in 2014 bleef ze actief in de GP3 en ook in 2014 bleef ze puntloos: Ze werd in de stand zelfs verslagen door de Nederlandse Beitske Visser, die alleen in het eerste raceweekend deelnam en met een vijftiende plek in de sprintrace al een resultaat boekte die Jorda in het resterende seizoen niet wist te evenaren.

In 2015 wist ze de hele wereld te verrassen: Ze werd onderdeel van het team van Lotus als 'Development Driver'. Een meter in de echte auto zou ze echter nooit rijden: Volgens geruchten was ze in de simulator al seconden te langzaam. Susie Wolff had eenzelfde rol bij het team van Williams en reed in 2014 en 2015 in totaal vier vrije trainingen op de Vrijdag: In 2014 reed Wolff trainingen in Groot-Brittannië (+4.751 op teamgenoot Massa, waar Susie problemen kende) en in Duitsland (+0.227 op Massa), in 2015 was ze actief in Spanje (+0.887 op Massa) en Groot-Brittannië (+0.773 op Massa).

Waar het om gaat: Carmen is in haar gehele carrière overal zoek gereden, door zowel mannelijke als vrouwelijke collega's. Haar aanstelling bij Lotus in 2015 was puur een marketing-gerelateerde aanstelling, daar waar Lotus alle aandacht kon gebruiken toen ze het financieel niet breed hadden. Na 2015 is ze wel verbonden gebleven aan Renault, maar in de buurt van een Formule 1 zitje is ze niet meer geweest. Haar aanstelling in de Women Commission valt daarom niet serieus te nemen, daar waar vrouwen als Susie Wolff en Danica Patrick meer hebben bereikt in de autosport. En als zelfs de een van de beste vrouwelijke coureurs haar twijfels uitspreekt (Michele Mouton, vicekampioen in de  WK rallies in 1982), is het misschien verstandig hier nog eens naar te kijken en een andere keuze te maken.