donderdag 21 maart 2019

Australian GP 2019: Driver ratings

Mercedes AMG Petronas Motorsport:
Lewis Hamilton: 7,5 It was a great start for the Mercedes team, with a pole position for Lewis and a victory + fastest lap for Valtteri. Lewis got off to a slow start which possible cost him a shot on the race win. Even though, he did well and managed to fend off a charging Max Verstappen with ease.

Valtteri Bottas: 8,5 What a way to start the season. In no way, his performance can be compared to any of his performances last season. His start was just great and managed to pull a gap lap-by-lap and never was in any threat by any driver.

Scuderia Ferrari Mission Winnow:
Sebastian Vettel: 6,5 His qualifying was the most he could wish for, as the Mercedes guys were just way too quick. In the race, they gambled with an early stop, which eventually lost him P3 to Max Verstappen. His team might have cost him a couple of points and it could have been even more, if Charles was allowed to attack him.

Charles Leclerc: 6,5 He did what is expected of him. Grab lots of points and help the team. The team might have made a big mistake by not pitting him in the closing laps of the race, chasing a possible fastest lap for another point, but that lies on his team and not Charles. He went a little wide through turn 1 and spun in practice, but that is something to be expected for someone with just over 1 season of F1 experience.

Aston Martin Red Bull Racing Honda:
Max Verstappen: 8 He kept going on the high note he finished last season on. Qualified his car on P4, beating Leclerc in the proces, and managed to grab the last podium spot from Vettel. The team seemed to struggle in qualifying, but Verstappen took the best out of it. He might have been able to attack Lewis, but he seems to have matured and knows you will championships by consistency, instead of having highs and lows.

Pierre Gasly: 5 Pierre hasn't had the start we all hoped for. After 2 incidents in winter testing, he dropped in Q1 (by not being send out to improve his time) and only managed to finish P11, being stuck behind Kvyat for most of the race. I did not expect him to be on the same level of Max yet, but it was a little disappointing seeing him outside of the points. Melbourne might be difficult to overtake on, but whereas he couldn't, Max managed to overtake Sebastian by the 2 DRS zones on start/finish and after turn 2.

Renault F1 Team:
Nico Hulkenberg: 7,5 A strong result for the Hulk. Just missed out of Q3, but made up for it by scoring a solid P7. He scored some solid points for his team, although I'm not too sure Renault is the fourth team in line, to be fair. So his P7

Daniel Ricciardo: 5,5 What a horrible weekend for Daniel. Having his home race ruined after just 5 seconds, is just heart-breaking. He did not manage to qualify for Q3 and eventually retired in the race. Not the start he must have hoped for with his new team.

Rich Energy Haas F1 Team:
Romain Grosjean: 7 A very strong weekend for Romain, which was ruined by (another) mistake during a pitstop. You'd say you would do anything to prevent it from happening, but in the end, let's hope the Haas team improves from it again and be competitive all-year long.

Kevin Magnussen: 7,8 A stroung result for K-Mag, finishing best of the rest in P6. He was the only non-top 3 driver to finish within the same lap of the leaders, which shows how quick those cars were (mainly Bottas, of course). It's good to see Haas at least managed to score a good chunk of points in Melbourne this year, after last years disaster.

Mclaren F1 Team:
Carlos Sainz Jr.: 6 A disappointing result in qualifying, combined with a retirement in the race. This was not the race weekend Carlos might have hoped for. It's hard to judge him just on those few laps, as his qualifying could also have been due to bad timing, being unlucky (with Kubica, for instance).

Lando Norris: 7 Very good job in qualifying, being in Q3 as the only rookie. He dropped down a little in the race, but I did not even expect points in his debut race. He needs to get some more experience on that part, but it was a good start of his F1 career.

Racing Point F1:
Sergio Perez: 6,5 A good Saturday, followed by a disappointing Sunday. He lost it strategy-wise, like some other drivers did, and it cost him a point-scoring start of the season.

Lance Stroll: 7 His race was a complete opposite from his teammate. He disappointed massively during qualifying, but managed to score a couple of points in his first race for Racing Point. Still not sure if he is any better than Ocon was, but I'll give him a chance to show what he's capable of.

Alfa Romeo Racing:
Kimi Räikkönen: 7,5 A strong start for Räikkönen and Alfa Romeo. Qualified with ease in the top 10 and might possibly have done better, if his brake duct wasn't covered, which forced him to pit. Still, on his age, he does a great job performing this well. And I really hope Alfa Romeo can make the same kind of improvements like Sauber did last year.

Antonio Giovinazzi: 6,5 A decent start of his first full-time season. I did not expect him to match Kimi and he did not. His race was affected by some damage on the car, although staying out that long on tires worn out that badly, didn't help either.

Red Bull Toro Rosso Honda:
Daniil Kvyat: 7 He was outqualified by his teammate, but drove a fine race, collecting one point in the proces. He seems to be more relaxed now, compared to 1,5 seasons ago. We still have to see how he will perform the next couple of races, but apart from one little moment with Stroll, I feel like he did a fine race.

Alexander Albon: 6,5 A strong performance from the biggest rookie of the rookies. He crashed his car in practice, but apart from that, a weekend without many problems. He outqualified Kvyat and performed decent in the race, just as I expected him to do.

Williams Racing:
Robert Kubica: 3 By far, the biggest disappointment last weekend. He was way off the pace throughout the entire weekend, hit the wall entering pit lane, hit the wall out of turn 10, broke his front wing on Gasly at the start and after that, drove a lost race. He seemed to struggle for pace in the race, although I'm not entirely sure if that's due to his handicap or perhaps of all the times he had to slow down for blue flags. But overall, it was just a disappointing weekend for him.

George Russell: 6 It is really hard to rate him. The team is just way too slow for him to show any of his talent, as his only reference now is teammate Kubica. And he won that by a mile. He did fine for his first race weekend, no massive errors from his side. It's just a shame that the F2 champion can't show his true potential in the car Williams provides him with.

zondag 17 maart 2019

Australian GP 2019: My highs and lows

The 2019 F1 season has kicked off in Melbourne. It was a fascinating race, here are my personal highs and lows of the first race of the 2019 world championship.


1. Fastest lap point

Perhaps one of the best changes in years, might be the addition of rewarding a fastest lap with a point (For top 10 runners only). It gave a great motivation for drivers to keep posting fastest laps throughout the race, which in itself was a positive thing to see. Last couple of years, the last part of the race could be boring, as there was nothing for the fastest lap, whereas today we saw a great fight for that single point. Although we need to see how much value is given to this single point throughout the season, I do love the fact that the F1 is willing to test these kind of rewards.

2. Valtteri Bottas

The best race he's ever driven so far. That is how Valtteri described his victory in Melbourne. I won't judge on that quote, but it was a great showing from him. He was consistent in his times, no errors and he seemed unlike the Valtteri from 2018, which is a positive thing. The only thing I do hope, is that he is capable of keeping this going, as I did believe his 2018 was not too bad (Should have won Baku, for instance). But those problems seemed  to have it's influence on his performance last year, so I'm curious to see how he will handle trouble this year.

3. The rookies

Yes, none of the rookies scored a point. True. But I do believe they did fine: Norris, Russell and Albon out-qualified their teammates, whereas Giovinazzi (if he would be seen as rookie) struggled a little bit more comparing to Räikkönen. That isn't something to shame for, as Räikkönen is still one of the fastest drivers in the field.

Norris managed to reach Q3, but the race pace of the McLaren just wasn't that great. Albon did have a crash in practice, but did well in qualifying. And Russell is just not in the car to show how competitive he can be, he can only try to beat Kubica to at least show he can beat someone as talented as Robert.


1. Ferrari

Perhaps the biggest letdown so far, is Ferrari. They seemed very fast in testing, but were not even close to Mercedes during qualifying and even lost ground to Max Verstappen in both qualifying and the race. And not to underestimate the performance of the Dutchman, but I did not expect him to be able to beat both Ferrari's on race pace. Ferrari gambled and lost and seem to still miss out on strategic level. They were half a minute ahead of Magnussen in P6 and they might have had pitted Leclerc to chase the point for fastest lap. Now, it went to rival Mercedes, which might be an expensive mistake at the end of the season.

2. Williams & Kubica

Was it a surprise? Definitely not. But they are not even remotely close to the rest of the field. Qualifying was very close in Q1, resulting in the elimination of Gasly. But Russell was +1.3 seconds down on P18, who was Carlos Sainz Jr. It's a shame to see such a historical team struggle for pace and see them slip down more and more by the year.

And to say Williams is slow, is a understatement, but Robert Kubica's performance throughout the weekend was terrible. His little love tap against the wall outside of turn 10 wasn't a wise thing, he hit Gasly going into turn 1 and damaged his front wing, but above all he seemed to struggle for pace in the race. It is too early to say it comes from his handicap, but I never believed he recovered 100% from it and I always thought it would hamper his pace in a race. I will give him the chance to proof my wrong, but I find it hard to believe he can. He once was a very talented driver, who had a great future up ahead, but I don't see it happen anymore.
I've heard and seen people compare it to Alex Zanardi, though the impact on the driving aspect is just different: Alex lost his legs and does all the driving with his hands (Having modified cars in WTCC and in DTM last year, click here for a youtube video about his one-off DTM car.), which is in my opinion easier than being handicapped in your arm while racing an F1 car.

3. Grosjean's retirement

You'd say, as a team, you would learn from errors you make. Their double retirement in Melbourne last year was their worst weekend in their existence, and I would say you would do anything to avoid another one of those errors. And yet again, something went wrong during the pitstop for Romain, Not only did the pitstop take much longer to finish, after a couple of laps the wheel came loose and eventually led to the retirement.

vrijdag 8 februari 2019

F1 2019: 5 things I expect to happen this season

It's February, the month in which the new F1 season will start. Teams will uncover their new cars, testing will get underway in Barcelona and a couple of rookie drivers will make their debut. Looking forward to the upcoming season, these are 5 things I'm expecting to happen in 2019.

The fight between Mercedes and Ferrari to continue

One of the best things that happened in 2018, was the competition between Mercedes and Ferrari. Ferrari eventually lost that battle, but I have high hopes they will show they've learned from 2018 to improve their 2019 campaign. Promoting Binotto to lead the team could prove to be a good thing, although I'm cautious to say he's the missing link for success.

Also, I believe that replacing Räikkönen with Leclerc might help Vettel in the long run. Apart from a few moments last season (like Kimi's victory in Austin), he could not match Sebastian. I do think Charles can be a better match for Sebastian and hopefully it will trigger Sebastian to perform better (and more important: more consistent). Especially on consistency Sebastian has to improve massively to mount a title challenge in 2019: His mistakes in 2018 has cost him many points, which made it easier for Mercedes and Lewis Hamilton to take both titles.

Honda to surpass Renault as third-best power unit (if not already)

2019 will be of great importance for Honda. For the first time since their comeback in 2015, they will be providing power units to 2 teams: Red Bull and Toro Rosso. This will mean they will be able to collect twice the data for development and upgrading, which is a massive advantage over the last couple of seasons.

I don't expect them to be up the field early on, but I do expect them to improve quite a lot throughout the year and will pass Renault as the third-best power unit, if not already. Renault has been down on both upgrading their power unit and the reliability of it, which will cost them this year (with also losing 1 customer team with Red Bull). Reliability-wise Honda seemed on the right way last year, although there were some moments it's still lacked of reliability. Also, they stayed with the same concept for their power unit, whereas they changed it completely after their first 2 seasons.

Kubica to underperform in 2019

One of the biggest surprises in the driver market, is the comeback of Robert Kubica with Williams. And even though I do sincerely hope he will perform better than teammate Russell, I don't expect it to happen. I'm quite sure his right arm will be a too-big-of-a-deal in F1, especially in race conditions with 1,5 hour races. I'm curious to see how he will handle tracks like Monaco and Singapore, both challenging for any drivers.

The movement in his right hand is extremely limited, which will be difficult to work around for him and the team. I do believe Kubica could be of value for the team and rookie Russell, but not in the role presented to him for 2019. I'd rather see him as driver coach for Russell and see him do simulator duties for the team. I hope he proves my wrong.

The rookies will show their potential

2019 will be the year of the talented rookies. 3 graduates from the F2 is just massive, with George Russell (Williams, loaned out), Lando Norris (McLaren) and Alexander Albon (Toro Rosso). And a possible 4th rookie, if you would count Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) as rookie.

I have the most expectations from George Russell, even though it's hard to prove yourself in a boat like the Williams car last year. Let's hope for him they will be able to do much better this year and give him the tools to show his potential. I also believe Lando Norris can be a F1 driver for many years to come, although he did get beaten by Russell in F2 last year. I'm not 100% sure about both Giovinazzi and Albon though. Giovinazzi showed great skill in Australia 2017, substituting for Wehrlein in a car he was unfamiliar with. But whereas he impressed me there, he far from did in China, where he had 2 almost identical incidents on the start/finish straight.

A great battle in midfield again

Something I'm looking forward to even more, is the potential battle in the midfield. It was one of the most exciting things in 2018 and I expect even more competition between these teams. Racing Point is financially stable, Sauber has Räikkönen to help develop the car even more, Haas with a title sponsor, McLaren got a new team boss and Williams has attracted a experienced and a talented driver.

Also, I do expect Renault to be able to break away from that midfield and getting closer to the top 3. Although i'm not sure Renault can actually reach those 3, getting closer should make it easier for them to close the gap entirely in 2020. I believe recruiting Ricciardo for Sainz Jr. is a good thing, as Ricciardo is way more experienced and overall just a better driver to have.

All these things could suggest a great year is coming. What are your expectations of the upcoming season?

donderdag 22 maart 2018

F1 2018: Wat zijn mijn verwachtingen?

De wintertests zitten erop, hét moment om te kijken welke teams ik verwacht het goed te doen en welke teams ik weinig vind imponeren.

10. Sauber

2018 wordt zeker niet het seizoen van Sauber als verrassing. Gek is het niet, na jaren van bezuinigen en zo min mogelijk doen aan ontwikkeling. Momenteel lijkt het ook het zwakste team op de grid, wat ook geen verrassing is. De belangrijkste zaak is om een solide basis neer te leggen, het team weer te laten groeien en daar hoort tijd bij. Dit seizoen is puur opbouwen: De auto ontwikkelen met de faciliteiten die er zijn en (vooral) personeel aantrekken die het mogelijk moet maken om terug te keren naar het middenveld.

Qua rijders duo is het een tweedeling: Met Ericsson is er gekozen voor financiële stabiliteit, met Charles Leclerc een toptalent dat er gestald is om te rijpen. Mijn hoop is vooral gevestigd op de debutant, daar waar Ericsson al 2 seizoenen achtereen mager presteert en puur vanwege zijn sponsoren in de F1 rijdt.

9. Williams

Een magere winter, zo mag je het wel beschrijven. Geen denderende resultaten tijdens de test en het meest werd gesproken over het niet aantrekken van Kubica voor het tweede stoeltje (maar vervolgens als reserve coureur werd aangesteld)

Williams schuift al jaren op in de rangorde. Achterwaarts, weliswaar. Waar het in het 2014 seizoen nog regelmatig wist te verrassen met podium plaatsen en een pole position, werd in het 2017 seizoen 1 podiumfinish behaald. Naast de mindere resultaten, gaat ook het gerucht dat Martini niet doorgaat als (hoofd)sponsor van het team, wat zonde zou zijn.

De coureurs bezetting is een moeilijke om te beoordelen: Lance Stroll liet vorig jaar een aantal mooie dingen zien, maar is te onervaren om het team op sleeptouw te nemen, daar waar Sirotkin mag debuteren als Formule 1 coureur na een aantal seizoenen in de GP2/F2.

8. Force India

Force India zal een minder 2018 gaan hebben ten opzichte van de afgelopen 2 seizoenen. Ze lijken zelf minder competitief te zijn, maar hebben daarnaast de pech dat andere teams zich sneller ontwikkelen dan zijzelf. De auto lijkt in veel opzichten op een doorontwikkeling om kosten te besparen en dat kan een verkeerde keuze blijken te zijn. Ze hebben bij de tests niet geweldig gepresteerd en lijken hard aan de bak te moeten om hun prestaties van afgelopen jaren te evenaren.

Met Perez en Ocon hebben ze weer gekozen voor een goed duo: Met Perez een ervaren en snelle Mexicaan, met Ocon een van de grootste talenten die vorig jaar al een aantal mooie dingen heeft laten zien. Vooral van Ocon verwacht ik dit jaar veel: Vorig jaar werd hij steeds beter, als hij die lijn aan kan houden zie ik een mooie toekomst in de toekomst met (wellicht) een stoeltje bij Mercedes na dit seizoen. 

7. Toro Rosso

Het team wat ik het moeilijkst vond om te beoordelen. Ze hebben een behoorlijke winter achter de rug zonder enorme problemen, iets wat ik vooraf niet had kunnen bedenken. Vooral het feit dat Honda geen extreme problemen kende deze winter (En Toro Rosso na Ferrari en Mercedes de meeste kilometers wist te maken), was heel positief om te zien. Zul je net zien: 3 jaar bij McLaren alleen maar problemen en het dan nu allemaal op de rit krijgen bij Toro Rosso.

Het rijders duo Hartley en Gasly is er een waar ik wel wat van verwacht: Gasly werd GP2 kampioen in 2016 en vice-kampioen in de Japanse Super Formula vorig jaar, Hartley wist naam te maken in het endurance racen. Hartley krijgt het misschien nog wel het moeilijkste, maar hij heeft zeker het talent (En veel ervaring in consistent racen), iets waar hij in de Formule 1 de vruchten van zou kunnen plukken.

6. Haas

Haas zal weinig verrassend presteren: Ze moeten iets constanter worden gedurende het seizoen, maar met de ervaring van de afgelopen 2 seizoenen zal dat vermoedelijk wel gaan gebeuren. Tijdens het testen waren er geen grote problemen te zien bij Haas en waren constant in het middenveld te vinden, met hier en daar een uitschieter. 

Doel zal zijn om regelmatiger in de punten te eindigen, wat in lijn ligt met constant presteren. Met het rijders duo Grosjean en Magnussen houden ze ook vast aan een degelijk duo met ervaring, die beide een goed potje kunnen sturen. Enige nadeel van het rijders duo is dat ze beide nogal eens controversiële dingen doen, waarbij Magnussen de kroon spant. 

5. McLaren

Het team dat na 3 magere jaren moet gaan presteren dit seizoen. Ze hebben afscheid genomen van Honda en de samenwerking met Renault moet tot succes gaan leiden. De winter geeft weinig hoop tot dusver, met het minste aantal kilometers gedurende de 8 testdagen. Toch moet het ook positief worden bekeken: Er zit veel meer snelheid in de bolide en de problemen kunnen te maken hebben met wat kinderziektes die men heeft met de verandering van power unit.

De grootste schok binnen het team, was de aankondiging van Fernando Alonso om naast Formule 1 te blijven doen, ook het WEC te gaan rijden als onderdeel van het Toyota LMP1 team. Een uitdaging, maar wel iets wat ik 100% ondersteun. Naast Alonso is ook Stoffel Vandoorne onderdeel gebleven van het team uit Woking: Net als Gasly is Stoffel GP2 kampioen geweest en heeft Super Formula gereden in Japan. 

4. Renault

Het team waar ik veel verwachtingen van heb, is het team van Renault. Na een paar jaar van heropbouw, wordt het eindelijk tijd om de terugkeer naar de top te gaan maken. Vorig jaar werden er al mooie resultaten behaald, maar de daadwerkelijk stap naar de top ontbrak nog. Waar ze vorig jaar zich in de top van het middenveld wisten te plaatsen, moeten ze zich nu toch zeker wel tot de topteam van het middenveld moeten kunnen bombarderen en wellicht kunnen verrassen tijdens enkele wedstrijden. Een podium finish sluit ik op voorhand zeker niet uit, maar zal afhankelijk zijn van pech voor andere teams of veranderende weersituaties gedurende een wedstrijd.

Met een rijders duo Hülkenberg en Sainz heb je 2 jongens met veel potentie en ervaring: Nico die zo'n beetje alles won in aanloop naar de Formule 1 (en gedurende zijn F1 carrière nog de 24 uur van Le Mans) en Carlos die ook menig titel op z'n naam wist te schrijven. 

3. Red Bull Racing

Een betrouwbare winter: Iets war men de afgelopen jaren niet kon zeggen, maar wat afgelopen wintertests wel het geval was. Een paar problemen daargelaten, maar dat werd afgewisseld met dagen met 2 tot 3 Grand Prix afstanden. Naast betrouwbaarheid lijkt ook de bolide een stuk beter te zijn t.o.v. vorig jaar, waar men toen een ruime seconde te kort kwamen t.o.v. Ferrari en Mercedes. Of het al voldoende is om echt constant aan te kunnen haken, is de vraag, maar Red Bull staat er wel bekend om gedurende het seizoen goed ontwikkelingswerk te verrichten.

Het duo Ricciardo-Verstappen wordt gezien als het duo met de meeste plezier onderling, maar daar kan verandering in gaan plaatsvinden: Ze hebben samen nog niet gevochten om wereldtitels gevochten en ik denk dat daarin dit seizoen een ommekeer kan gaan brengen: Hoe gaan de mannen met elkaar om als er een WK-titel te vergeven valt? En hoe gaat het team intern om met een strijd tussen de 2 mannen? Het spreekt in Ricciardo's nadeel dat Red Bull graag Verstappen wereldkampioen ziet worden en daarnaast loopt het contract van Daniel na dit seizoen af, 

2. Ferrari

Een degelijke winter, meer valt er niet van te zeggen. De auto is betrouwbaar, maar lijkt tekort te komen ten opzichte van Mercedes. Ze zullen echt aan de bak moeten om de eerste titel sinds 2007 te gaan behalen: Vorig jaar begon het team sterk, maar kon men niet meegaan in het ontwikkelingstempo van Mercedes en Red Bull.

Met het behouden van het duo Vettel-Räikkönen, is gekozen voor consistentie in het rijders duo. Daar waar Vettel vorig jaar goed wist te presteren met een aantal overwinningen, stelde Räikkönen enigszins teleur met een aantal podiumplaatsen. Ik hoop stiekem dat Räikkönen na dit seizoen afscheid zal nemen en dat Charles Leclerc zijn plaats in mag nemen; Kimi lijkt wat scherpte te missen sinds zijn terugkeer bij Ferrari en mocht Ferrari de constructeurstitel willen winnen, moet er een snellere coureur naast Vettel aangetrokken worden.  

1. Mercedes

Het team dat toch wel favoriet is om (weer) aan de haal te gaan met beide titels. Extreem betrouwbaar en op het oog heel snel, de combinatie waarmee ze al jaren de dominante kracht zijn. De auto leek niet kapot te krijgen in de tests en dat wordt nóg belangrijker dit seizoen, met het aantal toegestane onderdelen dat nog lager ligt dan vorig seizoen.

Lewis Hamilton is daarom ook de favoriet om de rijderstitel te behouden: Hij maakt weinig fouten en is mentaal moeilijk kapot te krijgen. Daarnaast is hij gewoon een stuk constanter dan zijn concurrenten: Zo was Bottas vorig jaar op een aantal circuits wel erg sterk, maar kon dat niveau niet iedere wedstrijd tentoonspreiden. En daarmee is het over Bottas ook wel gezegd: Het is een goede coureur, maar mist dat beetje extra wat jongens als Hamilton en Vettel wel kunnen brengen. Mocht hij zich dit jaar weer heel makkelijk laten verslaan, vrees ik dat het zijn laatste seizoen bij Mercedes gaat zijn: Ze hebben talenten met jongens als Ocon en Wehrlein die ook de kans moeten krijgen en anderzijds kan het ook een rijder van het caliber Ricciardo zijn die aangetrokken gaat worden. 

donderdag 4 januari 2018

F1 2018: Waarop kunnen wij ons verheugen?

Vijf ideeën om de Formule 1 spannender te maken

De Formule 1 wordt gezien als de grootste vorm van autosport, met miljoenen kijkers over de hele wereld. Toch worden wedstrijden bestempeld als saai, door een gebrek aan actie op de baan en inhaalmogelijkheden die 'gemaakt' zijn. Daar ben ik het zeker mee eens, daarom 5 ideeën om de Formule 1 als sport spannender en spectaculairder te maken.

1. Minder aerodynamica

Het grootste probleem in de hedendaagse Formule 1 is de grote hoeveelheid aerodynamica die op de auto zit. Een voorvleugel is simpel als hij uit 5 laagjes bestaat en de achtervleugel moeten ook een aantal gleuven zitten om een zo'n optimaal mogelijk presteren van de auto mogelijk te maken. Het ziet er snel uit, het is ook daadwerkelijk snel, maar maakt het ook ontzettend moeilijk om vlak achter elkaar te zitten.

Toen ik begon met actief Formule 1 volgen (2004), bestond een gecompliceerde voorvleugel uit 3 horizontale delen. Geen rare flapjes, geen gekke uitsteeksels, een relatief kale voorvleugel. Nu wil ik niet sentimenteel doen dat 2004 zo'n spannend seizoen was, maar in vergelijking met nu waren die auto's veel simpeler.

2. Terugkeer van het tanken bij pitstops

Ook mis ik het tanken van de bolides bij pitstops. En dan heb ik het niet over de geweldige fik die je dan zo nu en dan ziet of de blunders met het wegrijden mét brandstofslang. Nee, ik heb het dan over de geweldige toevoeging die het kan hebben aan een strategie in een wedstrijd. Zo kun je spelen met brandstofniveaus en dat in combinatie met de beschikbare banden kan het een groot voordeel opleveren: Een korte stint pushen op een zacht setje banden of consolideren met veel brandstof en een harde band. Die flexibiliteit mis ik in het hedendaagse Formule 1 veld, waarin iedereen met vergelijkbare hoeveelheden brandstof rijdt en er op dat vlak geen verschil gemaakt kan worden. Dat is jammer, want een strategisch schaakspel is soms ook datgene wat een wedstrijd leuk maakt.

Het voorbeeld wat ik graag gebruik, is de Franse GP in 2004 (Zie Youtube video voor een korte highlight). Dat was een wedstrijd die op strategie gewonnen werd: Michael Schumacher die ervoor koos om met 4(!) pitstops de wedstrijd uit te rijden, daar waar Fernando ging voor een driestopper. Door Schumacher achter Alonso weg te halen, kon Schumacher zijn tempo rijden (Tempo dat hoger lag dan dat van Alonso) en uiteindelijk bij zijn laatste pitstop Alonso met enkele seconden definitief verschalken.

3. Maximaal drie verschillende slicks voor het hele seizoen

Een ander punt wat wellicht beter kan, is om een maximum van 3 soorten slicks te hanteren. De regenboog aan banden die nu gebruikt gaan worden in 2018, is om gek van te worden. Er moeten 3 compounds komen, waarin ook de slijtage ontzettend afwijkt per band: De zachte band die heel hard slijt, een harde band die (eigenlijk) veel te hard is met weinig slijtage en een medium die daar precies tussen zit. In het laatste weekend van de Formule 2, in Abu Dhabi, kon je het goed zien: De Vries en Leclerc konden een paar rondjes trappen met hun nieuwe banden, daarna takelde die banden héél snel af. Dat zou een geweldige toevoeging zijn voor de Formule 1.

4. Weg met het limiet aan motoren (in zekere mate)

Het vierde puntje heeft betrekking op de regel van een maximaal aantal power units per seizoen. Voor komend seizoen mag een team maximaal 3 onderdelen per gebied gebruiken, daarna krijgt een rijder er een gridstraf voor. Dit is toch totale waanzin: De power unit is veel te complex aan de ene kant, aan de andere kant daardoor ook ontzettend duur. Laat het motorisch gewoon simpel en dichtbij de straat blijven, daar is de Formule 1 veel beter mee af. Hetgeen wat in de Formule 1 wordt gebruikt, moet ook in de straatauto toegepast kunnen worden. And let's face it: De technologie van de MGU-H zal vermoedelijk nooit in een straatauto worden toegepast, puur en alleen om het feit dat het zoveel kost in de toepassing.

Toch moet het limiet niet helemaal worden geschrapt: Maak de regel zo dat er (bijvoorbeeld) 3 wedstrijden met een motor moet worden gedaan, Als een motor binnen 3 wedstrijden kapot gaat, komt er een straf.

5. Hardere track-limits

Het laatste punt zit hem in het 'Track Limit' gezeur: Coureurs proberen ten alle tijden de snelst mogelijke lijn te pakken, ongeacht of dat op de baan is of op de stroken asfalt naast de baan. Zo werd Max Verstappen in Amerika bestraft voor het afsnijden van de baan aan de binnenkant, een aantal coureurs bleef onbestraft voor een te wijde lijn.

De makkelijkste manier waarop dit tegengegaan kan worden, is door simpelweg de strook asfalt (deels) te vervangen door gras. Hierdoor ontmoedig je coureurs om te wijd te gaan, omdat de rotzooi op de banden je meer zal kosten als wat je gewonnen hebt (Buiten het feit dat gras niet de grip kan bieden die het asfalt een coureur geeft). Vroeger werd een racebaan omringt door gras en grindbakken, tegenwoordig is de directe omheining van de baan ook van (gekleurd) asfalt.

Dit waren mijn 5 ideeën voor een spannendere Formule 1. Ben jij het eens met de ideeën of zijn er andere manieren om het beter te maken? Let me know!!

donderdag 21 december 2017

Mijn top 10: Formule 1 coureurs van 2017

Vandaag kijk ik terug naar het afgelopen F1 seizoen en maak ik een ranglijst van de top 10 beste coureurs van het afgelopen seizoen. Enjoy reading!!

9. Fernando Alonso 7 (McLaren-Honda / 17 punten / 15de plaats in het wereldkampioenschap)

Wederom een teleurstellend seizoen. Fernando kon ook dit jaar weinig uitrichten met de McLaren-Honda, die (weer) met betrouwbaarheidsproblemen kampte. Hoogtepunt dit F1-seizoen was zijn 6de plaats in Hongarije, mét snelste raceronde. Maar het echte hoogtepunt van Fernando Alonso, was zijn optreden in de Indy500. Hij kwalificeerde zich makkelijk in de top 10, reed zijn auto niet plat in het hele evenement. Helaas finishte hij de wedstrijd niet, maar liet wel zien mee te kunnen strijden voor de overwinning. Hij heeft daar laten zien veelzijdig te zijn, iets wat hij laatst ook liet zien bij een test in een WEC-bolide van Toyota.

9. Valtteri Bottas 7 (Mercedes / 305 punten (3 overwinningen) / 3de plaats in het wereldkampioenschap)

Een redelijk up-and-down seizoen voor Valtteri. Begon het seizoen heel competitief en wist voor de zomerstop nog 2 wedstrijden te winnen, maar na de zomerstop wist hij weinig meer te imponeren en won alleen nog de seizoensafsluiter. Dat, terwijl teammaat Hamilton juist het WK wist te beslissen ná de zomerstop met een geweldige reeks wedstrijden, liet Bottas het na om te capituleren van het minder presteren van Vettel. Valtteri zal in 2018 zich meer moeten laten zien, anders zal zijn verblijf bij Mercedes maar 2 seizoenen duren.

8. Sergio Pérez 7.2  (Force India / 100 punten / 7de plaats in het wereldkampioenschap)

Een degelijk seizoen voor Sergio Pérez, waarin hij in bijna alle wedstrijden punten wist te scoren. Toch vond ik hem minder overtuigen dan teammaat Ocon: Daar waar hij het team zou moeten dragen en belangrijk moest zijn voor het team, was Esteban na een periode van aanpassing toch vaak de snellere van de 2 Force India jongens. 2018 gaat een nog moeilijker jaar worden voor Sergio, waarin ik verwacht dat Esteban de snellere van de 2 gaat zijn en het gevecht binnen het team in zijn voordeel gaat beslissen. Is dat erg? Zeker niet, Esteban wordt gezien als een van de grootste talenten in het huidige Formule 1 veld. Zolang Sergio zijn plek kent en weet wanneer hij iets moet laten gaan, zal 2018 een goed jaar moeten gaan worden voor Force India.

6. Nico Hulkenberg 7.5 (Renault / 43 punten / 10de plaats in het wereldkampioenschap)

Voor Nico is het wat moeilijk om te bedenken wat de daadwerkelijke hoogtepunt moet zijn, toch heeft hij een heel goed seizoen gedraaid. De Renault was zeker niet geweldig gedurende het seizoen en Nico heeft meestal het maximale uit zijn bolide gehaald. Een van de dieptepunten was Baku, waar hij vrij amateuristisch een muur toucheerde aan de binnenkant, waar hij achteraf gezien een grote hoeveelheid punten had kunnen scoren. Toch heeft hij bijna overal maximaal gescoord, gezien het feit dat hij niet werd gedomineerd door Carlos Sainz Jr. na zijn overstap. Over Jolyon Palmer hoef ik het niet te hebben: Die was in geen velden of wegen te bekennen en kon zich totaal niet meten met Nico.

6. Carlos Sainz Jr. 7.5 (Scuderia Toro Rosso/Renault / 54 punten / 9de plaats in het wereldkampioenschap)

Een degelijk seizoen van Carlos, die bij Toro Rosso liet zien de beste van de 2 rijders te zijn. Enkele foutjes gedurende het seizoen (Bahrein, Japan, Azerbaijan), soms pech gehad zoals in Engeland en Abu Dhabi, maar over het algemeen genomen een heel goed seizoen van de jonge Spanjaard. Een verdiende overstap naar Renault als resultaat, waar hij ook liet zien zich snel aan te kunnen passen aan een nieuwe omgeving en zich te kunnen meten met nieuwbakken teammaat Hulkenberg.

3. Esteban Ocon 8 (Force India / 87 punten / 8ste plaats in het wereldkampioenschap)

De verrassing van het jaar was toch wel Esteban Ocon. Met een half jaar Formule 1 ervaring bij Manor, wist hij dit seizoen toch te laten zien veel potentie te hebben en ziet zich regelmatig in positieve zin zien. Esteban begon wat traag, maar naarmate het seizoen vorderde kon hij zich beter meten met teamgenoot Sergio Perez. Eenmaal eindigde hij niet in de punten (Monaco) en eenmaal wist hij niet te finishen (Brazilië), wat heel netjes gedaan is door hem.

3. Daniel Ricciardo 8 (Red Bull Racing / 200 punten (1 overwinning) / 5de plaats in het wereldkampioenschap)

Max mocht dan een jaar hebben met veel pech, datzelfde kan gezegd worden voor teamgenoot Ricciardo. De pechduivel was eerst bij Max aanwezig, daarna is die overgestapt naar Daniel met als pijnlijkste moment 4 weekenden achtereen pech, waardoor hij plek 4 in het wereldkampioenschap verloor. Een beetje geluk had hij ook zeker in Azerbaijan, waar hij zijn overwinning pakte, maar ook toen moest hij er voor racen. Wel is dit seizoen een wake-up call geweest voor hem: Zijn dominantie in kwalificatie is verdwenen en dat is al een pijnlijke constatering voor het aankomende seizoen. Hij zal in 2018 echt uit een ander vat moeten gaan tappen, anders zal de focus binnen het team langzaamaan richting Max gaan.

3. Max Verstappen 8 (Red Bull Racing / 168 punten (2 overwinningen) / 6de plaats in het wereldkampioenschap)

Het moeilijkste seizoen tot dusver: Zo kun je het seizoen voor Max wel omschrijven. Met in totaal 7 uitvalbeurten, vaak in kansrijke positie, was het vooral mentaal een hele taak om iedere wedstrijd weer vol in te gaan. En dat lukte Max op zijn jonge leeftijd onwijs goed, waarvoor complimenten. Zijn 2 overwinningen zijn geheel zijn verdiensten, met een gewaagde inhaalpoging bij Lewis in Maleisië en een gewaagde start in Mexico. Vooral in de kwalificatie heeft Max zich dit jaar bewezen: Waar hij het vorig jaar nog ruim moest afleggen tegen kwalificatiebeest Ricciardo, heeft hij zich dit jaar laten zien en heeft hij Ricciardo dit jaar ruim verslagen in de kwalificatiestrijd. (Riccardo 7 - 13 Verstappen). Grootste fout dit seizoen was in Hongarije, waar hij zoveel risico nam en teammaat Ricciardo uit de race reed. Als die kleine foutjes verdwijnen, is hij zeker een gedaagde voor het kampioenschap volgend seizoen.

2. Sebastian Vettel 8,2 (Ferrari / 317 punten (5 overwinningen) / 2de plaats in het wereldkampioenschap)

Het team dat dit kampioenschap nog enigszins spannend heeft gemaakt, met de man die het nog enigszins spannend wist te maken. Tot de zomerstop was hij lichtelijk favoriet om kampioen te worden, na de zomerstop viel het geheel als een kaartenhuis in elkaar: 2 uitvalbeurten in Singapore en Japan bleken dodelijk te zijn, daar waar Lewis beide wedstrijden won en daarmee 50 punten uitliep. Ook zijn gedragingen bleken soms ouderwets: Zijn uitspatting in de wedstrijd van Azerbaijan was daarin tekenend, waarin hij bewust Lewis aanreed en daar geen verantwoordelijk in nam. Toch moet gezegd worden: Dit was het beste seizoen voor Ferrari in het nieuwe Turbo-tijdperk, maar daar had zoveel meer ingezeten voor de Scuderia.

1. Lewis Hamilton 9,0 (Mercedes / 363 punten (9 overwinningen) / Wereldkampioen)

By far de beste coureur het afgelopen seizoen. Ik heb weinig fouten gezien van hem gedurende het hele seizoen en is de terechte wereldkampioen van dit seizoen. Heeft ook te maken gehad met de nodige technische maleur zoals in Monaco, maar haalt op zo'n moment alsnog het maximale uit zijn bolide voor zijn kampioenschapskansen. Naast zijn 9 overwinningen, is zijn constante presteren misschien nog wel een belangrijkere onderdeel geweest van zijn titelkansen. In weekenden waarin hij gewoon niet kon winnen zoals in Rusland, pakte hij wel de maximaal mogelijke punten.